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Chang Sanctuary – Il santuario degli elefanti di Chang Mai

Chang Sanctuary – Il santuario degli elefanti di Chang Mai

Un giorno per prendersi cura degli elefanti.

Passeggiando fra le vie di Chiang Mai verrete sicuramente colpiti dalla possibilità di poter cavalcare un elefante nelle verdi foresti Thailandesi.

chang sanctuary

Non tutti sanno però che gli animali destinati a queste attività sono sfruttati solo per il piacere dei turisti e il portafoglio dei proprietari. Fin dalla tenera età, infatti, gli elefanti sono sottoposti a sofferenze fisiche e psicologiche per spezzare il loro spirito indomito e rendere più facile la sottomissione dell’animale. In un periodo in particolare, chiamato “Phajaan” l’elefante è sottoposto a torture in cui vengono utilizzati uncini, coltelli e chiodi.

Purtroppo, nonostante i molti report che denunciano questi abusi, il tour a dorso degli elefanti è sempre molto popolare.

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Dall’altro lato ci sono i Santuari degli elefanti, posti dove animali maltrattati o orfani vengono accuditi. Probabilmente il giusto compromesso per interagire con animali altrimenti inavvicinabili in natura.

 

IL CHANG SANCTUARY DI CHIANG MAI

Noi abbiamo scelto il Chang Sanctuary (Chang significa elefante in Thailandese). Le visite a questo parco situato a circa un ora a sud di Chang mai, avvengono in piccoli gruppi, noi eravamo in 5, e questo fa si che ognuno abbia il suo spazio e gli elefanti non siano frastornati dai troppi turisti.

chang sanctuary

Per una cifra di 2.400 THB un pick up verrà a prendervi direttamente al vostro hotel, a metà tragitto vi fermerete ad un piccolo mercato locale per fare rifornimento di cibo e acqua, per poi ripartire alla volta del santuario. Una volta raggiunto il campo potrete rilassarvi all’ombra della capanna di bambù prima di ricevere una piccola lezioncina su come prendersi cura degli elefanti, come comportarsi e preparerete con le vostre mani delle polpettone vitaminiche molto gradite dall’animale. Dopo di che inizia la vera interazione, armati di cesti pieni di zucca e banane potrete dargli da mangiare ed accarezzarli.

Quando gli elefanti hanno mangiato gusterete un autentico pranzo Thai seduti all’ombra di una capanna di bambù, potrete fare domande, chiacchierare e imparare qualcosa in più! Nel primo pomeriggio inizia il divertimento sia per voi che per gli elefanti, dopo il bagno nel fango infatti giocherete con loro nel laghetto naturale, belli sporchi e fangosi visiterete una piccola cascatella nel vicino villaggio dove potrete lavarvi e rinfrescarvi.

Ecco questo è quello che succede durante la giornata al Chang Sanctuary. Ci sono però delle cose che dovete sapere. L’incontro con gli elefanti è sicuramente un esperienza unica, sopratutto per noi che gli elefanti cosi da vicino non li avevamo mai visti, ma in questo santuario non aspettate di vederne tanti; sono infatti 4 in tutto.

 

DA SAPERE

Il caldo sarà infernale, il riparo all’ombra è uno e nel momento in cui darete da mangiare, farete i fanghi o il bagno con gli elefanti sarete sotto il sole cocente della Thailandia, quindi organizzatevi bene con creme solari e cappelli.

Gli elefanti decidono cosa hanno voglia di fare. Si ci sono gli addestratori ma se uno di loro vuoi andare a farsi uno spuntino fra le canne di bambù invece che farsi il bagno con voi nel fango non potrete farci nulla!

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Sarà tutto melmoso e viscido quando entrerete nelle piscine, quindi se siete schizzinosi vi consiglio di andare a visitare qualche tempio in città.

L’ambiente è spartano ma molto confortevole, vi sentirete davvero parte della tribù del posto. Il santuario è infatti gestito solamente dalle persone del villaggio vicino, sono tutti Birmani migrati in Thailandia molto tempo fa (I Birmani sono noti per la loro bravura nell’addestramento degli elefanti) tutti gentili ed estremamente sorridenti.

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Le cascate di cui parlano non sono vere e proprie cascate, sono cascatelle. Ma vi assicuro che dopo una giornata al caldo non vederete l’ora di rinfrescarvi un po!

Ci sono anche altri pacchetti che potrete acquistare per far visita al Chang Sanctuary. Dopo la nostra esperienza, pensiamo che una giornata sia più che sufficiente!

I Tour al Santuario possono essere prenotati solamente nell’ufficio principale che si trova al 44 Samlan Rd dentro le mura della città.



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